סגן נשיא ארצות הברית

Vice President Mike Penceמייקל ר. פנס נולד בקולומבוס שבאינדיאנה ב-7 ביוני, 1959 כאחד מששת ילדיהם של אדוארד ושל ננסי פנס. כילד, חווה מקרוב את התגשמות החלום האמריקני. בגיל 17, לאחר שסבו היגר לארצות הברית, השתקעה משפחתו במערב התיכון. סגן הנשיא לעתיד ראה כיצד אמו ואביו בונים את כל הדברים החשובים: משפחה, עסק ומוניטין טוב. כמעריץ של הוריו, שניהלו חנות נוחות מצליחה בעיירה הקטנה באינדיאנה בה גרו, פנס חונך להאמין בחשיבות של עבודה קשה, אמונה ומשפחה.

ב-1981 יצא סגן הנשיא פנס ללימודים במכללת הנובר בה סיים לימודי תואר ראשון בהיסטוריה. בעת שלמד במכללה, חזר לקיים אורח חיים נוצרי והנצרות ממשיכה להוות כוח מניע משמעותי בחייו. בהמשך למד בבית הספר למשפטים באוניברסיטת אינדיאנה, שם פגש את אהובת חייו, הגברת השנייה, קארן פנס.

עם סיום לימודיו, עסק סגן הנשיא פנס בעריכת דין, עמד בראש העמותה לביקורת המדיניות באינדיאנה והחל להנחות את "המופע של מייק פנס", תכנית ראיונות ברדיו ותכנית טלוויזיה שבועית העוסקת בפוליטיקה ובענייני היום באינדיאנה. במרוצת השנים הפך אב לשלושה ילדים: מייקל, שרלוט ואודרי.

כמי שגדל במחיצת תושבי אינדיאנה הטובים והחרוצים, ידע תמיד סגן הנשיא פנס כי עליו להחזיר למדינתו ולארצו כגמולן על שהעניקו לו דברים כה רבים. בשנת 2000 ניהל מסע בחירות מוצלח בו זכה במושב בקונגרס כנציג אינדיאנה. בכך הפך לחבר בבית הנבחרים בגיל 40.

תושבי החלק המזרחי של מרכז אינדיאנה בחרו בסגן הנשיא פנס שש פעמים לנציגם בקונגרס. בגבעת הקפיטול ביסס סגן הנשיא את עצמו כדמות המצדדת בממשל הנוקט בהתערבות מוגבלת, בלקיחת אחריות פיסקלית, בפיתוח כלכלי, במתן הזדמנויות בחינוך ובחוקה האמריקנית. עמיתיו זיהו במהרה את כושר המנהיגות שלו ובחרו בו פה אחד לתפקיד יו"ר ועדת הלימוד הרפובליקנית (Republican Study Committee) וליו"ר הכנס הרפובליקני. בתפקידו זה צמצם סגן הנשיא את הממשלה וייעל אותה תוך חיסכון בהוצאות והשבת סמכויות לממשל המדינתי והמקומי.

ב-2013 עזב סגן הנשיא פנס את וושינגטון כשנבחר על ידי תושבי אינדיאנה למושל ה-50 של המדינה. לבית המחוקקים של אינדיאנה הביא את אותה פילוסופיה הדוגלת בהתערבות מוגבלת ובמיסוי נמוך. כמושל, עיגן בחקיקה את הקיצוץ הגדול ביותר במס ההכנסה בהיסטוריה של אינדיאנה והפחית בכך את שיעור המס על ההכנסה הפרטית, את מס הרכוש העסקי-פרטי פרטיים ואת מס החברות. צעדים אלה נועדו לחזק את יתרונה התחרותי של המדינה ולמשוך אליה משקיעים חדשים ומשרות בשכר טוב. התמקדותו הבלתי מתפשרת ביצירת מקומות עבודה תרמה לצניחת שיעור האבטלה במדינה ביותר מ-50 אחוזים בארבע השנים בהן כיהן בתפקיד. בתום כהונתו בתפקיד, נרשם שיעור המועסקים הגבוה ביותר בהיסטוריה בת 200 השנים של אינדיאנה.

כמושל אינדיאנה, סגן הנשיא פנס הגדיל את המימון לבתי ספר, הרחיב את היצע בתי הספר ויצר את המערך הראשון של גני טרום-חובה במימון המדינה בהיסטוריה של אינדיאנה. כמו כן, הוא הציב את החינוך הטכני ולימודי מקצוע בראש סדר העדיפויות של כל בתי הספר התיכוניים. תחת הנהגתו של סגן הנשיא פנס הושקעו באינדיאנה, הידועה בכינוי "צומת הדרכים של אמריקה", 800 מיליון דולר נוספים בהקמת כבישים וגשרים ברחבי המדינה. חרף קיצוצי השיא במיסים וההשקעות החדשות בכבישים ובבתי ספר, שמרה המדינה על אחריות פיסקלית, שהתבטאה בשיתוף פעולה בין סגן הנשיא לחברי האספה הכללית של אינדיאנה. שיתוף פעולה זה הביא להעברת שני תקציבים מאוזנים באמת, שהשאירו למדינה עתודות חזקות והותירו על כנו את דירוג האשראי AAA, שהפך את המדינה למושא לקנאה.

סיפור ההצלחה של אינדיאנה, השיאים שרשם סגן הנשיא פנס בניסיונו כמנהל וכמחוקק ואמונתו האיתנה בערכי המשפחה עודדו את הנשיא דונלד טראמפ לבחור בו ביולי 2016 כשותפו למרוץ לנשיאות. ב-8 בנובמבר, 2016 בחר העם האמריקני בנשיא דונלד טראמפ ובסגן הנשיא מייק פנס לתפקידיהם. הנשיא דונלד טראמפ וסגן הנשיא פנס נכנסו לתפקידיהם ב-20 בינואר, 2017.

סגן הנשיא מייק פנס מכיר תודה לחסדי האל, לאהבה ולתמיכה של משפחתו ואף לזכויות המבורכות המוענקות לכל אמריקני מרגע לידתו. הוא מצפה לפעול יחד עם תושבי אמריקה במסע המשותף להשבת אמריקה לגדולתה.

מקור: whitehouse.gov